Dispositivos de entrada: la guía completa

A la hora de hablar de dispositivos de entrada, podemos decir sin equivocarnos que existe una gran variedad de ellos. Estos grandiosos periféricos, que posibilitan el uso de nuestra computadora transmitiéndole a la unidad de procesamiento lo que queremos realizar, tienen una extensa tipología y clasificación que vale la pena tener en cuenta para poder conocerlos un poco más. En este artículo aprenderás todo acerca de los dispositivos de entrada: desde qué son y qué función cumplen, hasta cuántos tipos existen y cuáles son.

Definición de dispositivo de entrada

Para empezar con una pequeña base, primero asegurémonos de que todos conocemos la definición básica de estos periféricos. Básicamente, los dispositivos de entrada son accesorios que controlan la manera en la que una computadora procesa la información. Porejemplo, el teclado genera un ingreso de información que se traducirá en palabras. Por otro lado, el mouse genera un ingreso de información que nos sirve para poder interactuar con los archivos que se nos muestran a través de la pantalla.

Los dispositivos de entrada le dan a la unidad de procesamiento central (CPU, en inglés, central processing unit) la información con la que debe trabajar. El CPU procesa la información y luego le muestra los resultados al usuario, comúnmente a través de los dispositivos de salida. Sin dispositivos de entrada, la computadora solamente desplegaría información, sin permitir ningún tipo de interacción. La forma en la que un usuario interactúa con los equipos y componentes es muy variada, y tiene, en cada caso, un propósito sumamente diferente.

Los dispositivos de entrada también pueden denominarse periféricos de entrada. Se denominan periféricos porque a menudo son adicionales, es decir, no son esenciales para el funcionamiento de la computadora, pero la mayoría de las veces son fundamentales para que podamos utilizarla. Es decir, la computadora puede funcionar sin mouse, pero no podremos utilizarla cómodamente sin él.

Dispositivos de salida

Por otro lado, los dispositivos de salida o periféricos de salida son dispositivos que cumplen la específica función de comunicar información al usuario, información que llega desde la computadora. Los dispositivos de salida muestran al usuario datos o información que luego de ser procesada, es devuelta al “mundo real” para que el usuario la reciba. En esta guía no nos centraremos en los dispositivos de salida, aunque sin embargo es buena idea tener una noción de ellos ya que nos permiten entender mejor la función de los dispositivos de entrada.

Tipología de los dispositivos de entrada

Teclados

El teclado es un dispositivo de entrada muy común que tiene la función de introducir datos no gráficos, generalmente es utilizado para escribir. Con los teclados también podemos interactuar con la computadora de otras maneras, por ejemplo, tomando atajos con diversas combinaciones de teclas, seleccionando menús, etc. Existe una gran variedad de teclados, por ejemplo: el teclado ergonómico, multimedia, flexible, en pantalla, de proyección y variantes de QWERTY.

Teclado de proyección - dispositivosdeentrada.com
Teclado de proyección

Dispositivos apuntadores

Un dispositivo apuntador, o de señalamiento, permite al usuario introducir datos espaciales a una computadora. Ejemplos de ellosson el ratón o mouse, las pantallas táctiles, etc. El paso de la información selogra a través de la detección de movimiento sobre una superficie física. Dispositivos analógicos como los joysticks o los ratones 3D tienen la función de informar nuestro movimiento según el ángulo de inclinación del dispositivo. Los movimientos del dispositivo apuntador simplemente se repiten en la pantalla en forma de cursor o similar, creando así una forma sencilla e intuitiva para el usuario de navegar dentro de su computadora.

Track Ball - dispositivosdeentrada.com
TrackBall

El ratón o mouse es el periférico de entrada más común dentro de los dispositivos apuntadores. Nos permite otorgarle instrucciones a nuestra computadora a través de un cursor que aparece en la pantalla. Para llevar a cabo una acción, sólo debemos hacer “clic”. A medida que hacemos viajar el cursor sobre toda la pantalla del ordenador podremos controlar, apuntar, sostener y manipular varios objetos gráficos y de texto en distintos programas. Existen modelos de mouses en los que la transmisión se realiza por infrarrojos, eliminando la necesidad del cableado. Existe una gran cantidad de mouses: de bola o analógico, óptico o láser, ergonómico, inalámbrico, TrackBall o bola táctil, portátil o touch. 

Dispositivos compuestos

Ciertos dispositivos de entrada tales como botones, pulsadores o palancas de mando pueden combinarse en un único dispositivo físico. Ese dispositivo será compuesto. Los dispositivos compuestos más comunes son aquellos que se utilizan para jugar videojuegos, tales como el Wii Remote, joystick, gamepad, etc.

Wii Remote con accesorio de volante

Técnicamente podríamos considerar a los mouses como dispositivos compuestos, ya que tienen un movimiento diferente para posicionar el cursor en la pantalla, otro movimiento para hacer clic y otro distinto para hacer scroll. Sin embargo, son generalmente considerados como dispositivos apuntadores.

Dispositivos de entrada de sonido o grabadores

Los dispositivos de entrada de sonido o audio son utilizados para capturar sonidos. A veces, un dispositivo de salida de audio puede utilizarse también como dispositivo de entrada, para capturar el sonido producido.

Los micrófonos son los dispositivos de entrada de sonido más comunes. Se encargan de transformar la energía acústica en energía eléctrica, permitiendo el registro, almacenamiento, transmisión y procesamiento electrónico de las señales de audio. Existen micrófonos en auriculares analógicos o USB, stand alone (los que se encuentran en una base en el escritorio de la computadora). También encontramos cámaras web con micrófono, así como micrófonos integrados, ya sea en smartphones, notebooks, tabletas, entre otros.

Micrófono Stand Alone - dispositivosdeentrada.com
Micrófono Stand Alone

Dispositivos de entrada de imágenes y videos

Los dispositivos de entrada de imágenes y videos se utilizan para digitalizar imágenes o videos desde el mundo exterior a la computadora. Podemos almacenar esta información en una multitud de formatos diferentes, según nuestra conveniencia.

La cámara digital es el ejemplo más claro de un dispositivo de entrada de imágenes y videos. Una vez encendida y configurada, puede emitir imágenes que son captadas por el ordenador, imágenes que luego pueden ser modificadas y retocadas con diferentes programas, o utilizadas para el fin que se quiera. Hay varios tipos de cámaras: cámara de fotos digital, de video, webcam, lector de código de barras, lápices ópticos, entre otras. Incluso existen dispositivos de entrada de imágenes médicas, tales como elecógrafo, mamógrafo, tomógrafo, entre otros.

Lápiz óptico - dispositivosdeentrada.com
Lápiz óptico

Los escáneres también son dispositivos de entrada de imágenes, que introducen imágenes gráficas al ordenador mediante un sistema de matrices de puntos, haciendo un barrido óptico del documento a escanear. La información es almacenada en archivos en forma de bit maps, Jpeg, multi-TIFF, PDF, PICT, PRINT image matching II y TIFF. El escáner codifica la información gráfica en blanco y negro o en colores.

Tomógrafo - dispositivosdeentrada.com
Tomógrafo

Los dispositivos de entrada han evolucionado a pasos agigantados en los últimos años, facilitando una comunicación cada vez más eficiente entre usuario y computadora. A su vez, se ha incrementado la productividad y variedad de tareas que pueden emprenderse utilizando una PC que disponga varios de estos complementos.

Por lo tanto, es nuestra tarea conocer y utilizar estos dispositivos o periféricos de entrada. Con ellos podemos obtener un mayor aprovechamiento de la computadora, y trabajar o jugar con mayor comodidad. ¡Esperamos haber podido ayudar en tu interacción con el mundo de los ordenadores! Recuerda que por cualquier duda o consulta puedes dejar tu comentario abajo.

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