Dispositivos apuntadores

El día de hoy hablaremos de unos periféricos de entrada muy especiales: los dispositivos apuntadores. Sin estos dispositivos, nos sería casi imposible interactuar con la computadora. Los dispositivos apuntadores nos permiten mostrarle a la computadora hacia qué dirección de la pantalla queremos dirigirnos, qué queremos seleccionar, arrastrar o cliquear o en qué posición queremos poner el cursor. Dado que existen una gran cantidad de dispositivos apuntadores, es muy útil echar un breve vistazo a cada uno para conocerlos mejor.

¿Qué es un dispositivo apuntador?

Un dispositivo apuntador es un periférico de entrada que permite a los usuarios proporcionar ciertos datos a la computadora, generalmente espaciales.

Es cierto que el dispositivo apuntador más utilizado es el mouse o ratón, sin embargo, se han desarrollado últimamente una gran variedad de dispositivos apuntadores que vale la pena conocer, pues nos facilitan enormemente nuestras tareas diarias al permitirnos una comunicación fluida y directa con la computadora.

¿Cómo funciona un dispositivo apuntador?

Los sistemas CAD (diseño asistido por computadora), que atienden principalmente a determinadas tareas que son exclusivas del diseño(dibujo, documentación, presentación y análisis del diseño), así como los equipos dotados de interfaz gráfica de usuario o GUI, son los lugares en donde los dispositivos apuntadores existen en su máxima expresión. Los usuarios, a través de ellos, pueden controlar y proveer datos a las computadoras utilizando acciones físicas (como por ejemplo, apuntar, arrastrar o hacer clic).

Los movimientos de un dispositivo apuntador son mostrados en la pantalla mediante movimientos del apuntador gráfico (o cursor), u otros efectos visuales. Por otro lado, la conexión de estas piezas de hardware puede ser cableada, inalámbrica (radio, bluetooth, infrarrojos), de contacto,entre otros.

Tipos de dispositivos apuntadores

Según el movimiento de un objeto físico

Mouse

Un mouse es un dispositivo físico del tamaño de la palma de la mano que debe ser colocado sobre una superficie horizontal y lisa para funcionar correctamente.

Un mouse mueve el apuntador gráfico cuando se desliza a través de una superficie suave. Los mouses convencionales, que ya casi no se utilizan, usan una bola para realizar esta acción: la bola hace contacto con la superficie en la que el mouse está apoyada y ciertos sensores ubicados dentro del mouse captan la rotación. Estos sensores transmiten una información de distancia y movimiento que se transmite a la computadora. Ésta desplaza el apuntador gráfico en la pantalla, según los movimientos del mouse.

Mouse - dispositivosdeentrada.com
Mouse 

Otro mouse, más común hoy en día, es el mouse óptico. Este dispositivo es similar al convencional, pero usa una luz infrarroja en lugar de una bola giratoria para detectar los cambios de posición. 

Existen también mini-mouses, unos dispositivos apuntadores pequeños, utilizados generalmente en laptops. Generalmente son ópticos, incluyen un cable retráctil y se conectan al puerto USB de la laptop.

Trackball

Un trackball es un dispositivo apuntador que consiste en una bola almacenada en un enchufe. Contiene sensores para detectar la rotación de la bola, con una función similar al mouse convencional. Cuando el usuario rueda la bola, el apuntador en pantalla también se mueve. Los trackballs son comúnmente utilizados en estaciones CAD, y algunos traen aditamentos especiales que les permiten acoplarse al teclado. Podemos encontrar variados tipos de trackballs, algunos tienen botones con las mismas funcionalidades que las de un mouse convencional.

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Trackball

Joystick

Podemos clasificar los joysticks en dos categorías diferentes:

Joysticks isotónicos: Son palancas que el usuario puede manipular libremente en todas las direcciones, cambiando su posición con determinada cantidad de fuerza.

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Joystick

Joysticks isométricos: El usuario es capaz de controlar este dispositivo variando la cantidad de fuerza utilizada para apretarlo, mientras que la posición permanece más o menos constante, sin mucha posibilidad de variación.

Según la superficie de contacto

Touchpad

Un touchpad es simplemente una superficie plana que tiene la capacidad de detectar el contacto de los dedos. Es un dispositivo apuntador fijo, que se utiliza comúnmente en las laptops. Como mínimo, se acompañan con botones que tienen funciones iguales o similares a las de un mouse, aunque el usuario también puede generar los clics sin botones, presionando de diversas maneras directamente sobre el touchpad.

Algunos cuentan con características avanzadas, como la sensibilidad a la presión y a determinadas acciones físicas tales como el desplazamiento de la pantalla mediante el deslizamiento de un dedo por uno de los bordes del touchpad.

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Touchpad

Para funcionar, el touchpad utiliza una rejilla compuesta por dos capas de electrodos que miden el movimiento de los dedos. Una de esas capas maneja los movimientos verticales, mientras que la otra maneja los movimientos horizontales.

Tableta digitalizadora

Una tableta digitalizadora es un dispositivo apuntador fijo muy similar a un touchpad, pero controlado con un lápiz o bolígrafo especial en lugar de con los dedos. Los clics se realizan comúnmente con el dedo pulgar a través de un botón doble similar al de un mouse, ubicado en la parte superior del lápiz. También es posible hacer clic tocando en la superficie del dispositivo.

Tableta digitalizadora - dispositivosdeentrada.com
Tableta digitalizadora

La tableta digitalizadora tiene un funcionamiento muy complejo. Contiene la electrónica que le permite detectar el movimiento del lápiz, convirtiéndolo en señales digitales que son enviadas hacia la computadora. Se diferencia del mouse porque cada punto de su superficie representa un punto en la pantalla.

Trackpoint

El trackpoint es una alternativa de mouse que permite al usuario un mejor acceso al teclado, posibilitándole utilizar la computadora sin quitar sus manos del teclado en ningún momento. Esto es posible porque el trackpoint está insertado en el centro del teclado. Es un pequeño botón con la forma de un borrador de lápiz, que sirve para mover el cursor del mouse a través de la pantalla. Los botones del trackpoint están situados debajo de la barra espaciadora.

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Trackpoint

Algunos modelos de trackpoint poseen los botones de manera convencional, uno a la izquierda y otro a la derecha. Sin embargo, también existen modelos en los que los botones están posicionados verticalmente, el superior corresponde al botón izquierdo, mientras que el inferior, al derecho.l

Lápiz óptico

El lápiz óptico es un dispositivo apuntador para computadoras que tiene la forma de un lápiz convencional. Es fotosensible,y puede ser usado para apuntar a ciertos objetos mostrados en un monitor.Funciona de manera similar a una pantalla táctil, pero con mayor exactitud posicional. El lápiz óptico se utiliza habitualmente para sustituir al mouse, o, con menor éxito, a la tableta digitalizadora. Se conecta a un cable eléctrico y requiere de un software especial para su funcionamiento.

Lápiz óptico - dispositivosdeentrada.com
Lápiz óptico

El usuario puede hacer clic con el lápiz óptico haciendo que éste toque el monitor, presionándolo contra la superficie de la pantalla, o presionando un botón que se encuentra a un lado del lápiz óptico. El lápiz tiene sensores luminosos que envían una señal a la computadora cada vez que registran una luz, por ejemplo, al tocar determinado punto de la pantalla.

Como seguramente has podido notar, existe una gran cantidad de dispositivos apuntadores para todos los gustos y según las funcionalidades que se necesiten. Cuéntanos en los comentarios, ¿cuál es tu dispositivo apuntador favorito, o aquel que más utilizas?

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